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«Ein kleines Wunder, dass sie überhaupt hier ist!» – Schiffstaufe der Excellence Countess

Weinfelden, 24. Mai 2019

Mit einer spektakulären Show am Basler Rheinhafen wurde am Freitag die Excellence Countess, das neue Flussschiff der Schweizer Familienreederei Swiss Excellence River Cruise, getauft. Dass dies überhaupt möglich war, so Karim Twerenbold, VR-Präsident der Twerenbold Reisen Gruppe, grenze an ein Wunder.

Fast zwei Monate hatte das Schiffskasko im Niedrigwasser der Donau festgesteckt und die Überführung der Stahlhülle in die holländische Werft verhindert. Dort hätte im Oktober 2018 die Motorisierung und der Innenausbau beginnen sollen. Allen Widrigkeiten zum Trotz brachten die niederländischen Schiffbauer es fertig, die Excellence Countess in Rekordzeit fertigzustellen – auf den letzten Drücker, aber pünktlich zur Jungfernfahrt von Nijmegen zum Heimathafen Basel. «Kurz vor dem ersten Ablegen ist es immer stressig, das sind wir gewöhnt. Aber so einen Zeitdruck, das gab’s noch nie!», sagt Excellence-Designchefin Nazly Twerenbold, die erst wenige Stunden vor Eintreffen der ersten Gäste erschöpft und erleichtert die Hände in den Schoss legen konnte. Alle seien noch ein wenig übermüdet, aber die Erleichterung und der Stolz auf das prächtige Schiff überwiege jetzt, so Karim Twerenbold in seiner Rede am Tag der Taufe. Er richtete seinen Dank vor allem an Gerrie van Tiem, Direktor der Teamco-Werft, seit über 20 Jahren Schiffsbauer. «Es ist nicht übertrieben zu sagen, dass die Fertigstellung der Countess ein kleines Wunder ist. Sowas schafft man nur, wenn man auf Partner wie Gerrie van Tiem und seine einzigartige Mannschaft zählen kann!»


Die Excellence Countess ist Teil der Basler Swiss Excellence River Cruise, Reederei des Aargauer Familienunternehmens Twerenbold Reisen. Damit erweitert sich die Excellence-Flotte auf elf Flussreise-Schiffe, die allesamt in Europa verkehren. Der neue Luxusliner gehört der gleichen Schiffsklasse an, wie das Schwesterschiff Excellence Princess, wurde jedoch um einige Annehmlichkeiten modifiziert.


Mehr als 700 Gäste kamen, um die Taufe der «Gräfin» mitzuerleben. Für sie war bei schönstem Frühlingswetter eine unterhaltsame Show am Basler Schiffsanleger Klybeck vorbereitet. Als am Nachmittag die «Gräfin» am Hafen eintraf, nutzten viele die Gelegenheit, das neue Schiff in Augenschein zu nehmen. Pfarrer Felix Christ gab dem Schiff und seiner Besatzung Glück und Segen auf den Weg. Taufpatin war erneut die Excellence-Botschafterin Christa Rigozzi. Sie wünschte dem Schiff die traditionelle stete Handbreit Wasser unter dem Kiel. Sven Epiney führte gut gelaunt durch die Feier am Hafen. Zu den Höhepunkten der spektakulären Unterhaltungsshow gehörte der Auftritt des Berliner Baritons und Klangraum-Pioniers Burkhard von Puttkamer am Hafenkai, begleitet von Alina Pronina am Flügel. In begeisternder Weise wechselte Puttkamer am Ende ins Pop-Genre und doubelte Grossmeister Elton John. Impressionen von Puttkamers Schleusenkonzerten, die er exklusiv mit den Excellence-Schiffen in Schleusenkammern auf den Flüssen Europas durchführt, waren auf der Grossleinwand zu bestaunen, ebenso wie eine Videoproduktion, die den Bau des Schiffes und den Zeitdruck in der Teamco-Werft dokumentierte.


Der Käpt’n legt ab. Am 25. Mai steuert Kapitän Wolfgang Faas die «Gräfin» Richtung Amsterdam und von dort aus durch ihre künftigen Wasserstrassen. Stephan Frei, CEO des Twerenbold-Unternehmens Reisebüro Mittelthurgau, ist verantwortlich für die Entwicklung der Excellence-Flussreisen. Der Zuspruch der Reisegäste für die Routen der «Countess» sei fantastisch, so Frei. Das Luxusschiff kreuzt künftig auf den Wasserwegen in Holland und Belgien, zum Ijsselmeer, nach Friesland und in die Städte Flanderns. «Wenn unsere Gäste auf dem Sonnendeck sitzen, sehen Sie den weiten Horizont und plattes Land. Da wimmelt es von Schafen, Kühen und Kanälen. Es ist die Welt der Windmühlen, Leuchttürme, von Moor und Torf, Shanty-Musik und feinen Spezialitäten aus dem Meer», so der Mittelthurgau-Chef. Ausserdem hat er Themen-Flussreisen mit der Excellence Countess entwickelt – für Golfer, Velofreunde und Geniesser der Haute Cuisine am Excellence Gourmetfestival.

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Alles über die neue Excellence Countess erfahren Sie hier.


Bildergalerie Excellence Countess

© Fotos Arie Jonkman Mai 2019

Die Bildergalerie von der Jungfernfahrt und der Taufe der Excellence Countess hier.


Filme

Der Bau der Excellence Countess in 6 Minuten hier.

Die Doku über den Bau der Excellence Countess (Teil 1 und 2 bisher online) hier.


Medienkontakt

Stephan Frei, Geschäftsleiter Reisebüro Mittelthurgau, CH-8570 Weinfelden, T +41 71 626 85 85, stephan.frei@mittelthurgau.ch
www.mittelthurgau.chwww.excellence.ch


Information an die Redaktionen
Weiterführende Informationen, Bildmaterial und Reise­arrangements für Medienschaffende:
T +41 71 626 85 85, info@mittelthurgau.ch



Das Reisebüro Mittelthurgau in Weinfelden ist der führende Schiffsreisen-Anbieter in der Schweiz. Das Unternehmen gehört zur Twerenbold Reisen Gruppe, Baden. Das 124 Jahre alte Familien­unter­nehmen ist eines der ältesten Reiseunternehmen des Landes. Zur Gruppe gehören vier Reiseveran­stalter und die Basler Reederei Swiss Excellence River Cruise, einzige inhaberansässige Reederei der Schweiz. Deren Flussschiffe kreuzen in Europa unter der Marke Excellence. Das Reise­büro Mittelthurgau entwickelt die Flussreisen von Excellence sowie Vertrieb, Marketing und Kommu­nikation der Flotte. Der Reiseanbieter ging im März 2019 im Ranking der Handelszeitung als Testsieger hervor. Rund 100'000 Kunden reisen jährlich mit der Twerenbold Reisen Gruppe. Das Unternehmen beschäf­tigt Mitarbeitende in 350 Vollzeitstellen.

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